Масонство (Орлов, 2012)

МАСОНСТВО (франкмасонство) (франц. francmacon — вільний каменяр) — ідеологічне і громадське (релігійно-етичне) рух. Виникло на початку XVIII ст. у Великобританії, поширився у багатьох країнах. Назва, форма організації (об’єднання в ложі) і традиції запозичені від середньовічних цехів (братств) будівельників-мулярів, почасти від середньовічних лицарських і містичних орденів. Ставили завдання морального самовдосконалення і перебудови світу на основі таємної всесвітньої організації з утопічною метою мирного об’єднання людства в релігійному братерському союзі. У Росії найбільшу роль грало на рубежі XVIII—XIX ст., офіційно було заборонено в 1822 р., але таємно продовжувало діяти.

Орлов А. С., Георгієва Н.Р., Георгієв Ст. А. Історичний словник. 2-е вид. М., 2012, с. 303.